對於不少英國人來說,香煙是最近他們最關心的問題。以至借貸於首相卡梅倫在訪華前夕造勢,到維多利亞和阿爾伯特博物館參觀中國古典繪畫特展時,還有記者大喊讓首相回答和香煙有關的問題。
  雖然卡梅倫當時對煙草問題置之不理,但此前他應對煙草業下手。卡梅倫宣佈從2015年5月起英國香煙將統一改換素色無商標的簡易包裝,一改之前含糊的態度。借鑒之前澳澎湖民宿大利亞的成功案例,英國政府官員們提出應儘早推動立法,爭取在2015年的下屆大選前實現簡易煙盒計劃。
  禁煙在英國是個大問題,在英國每年有超過10萬吸煙者死亡,政策交流研究中心估計社會損失140萬億英鎊。儘管自上世紀50年代以來,英國已大量減少煙融資草生產,但據估計仍有五分之一的英國人是煙民。
  英國打算統一煙盒標識是受到澳大利亞的啟發,那個英聯邦國家是世界上第一個執行簡易煙馬爾地夫盒計劃的地方。簡易煙盒計劃要求執行煙草簡單包裝,香煙盒移除包括圖片、公司標誌和商標在內的一切品牌信息,只允許製造商在煙盒上用指定的大小、字體在指定的位置印上自己的商標,除此之外,還要印上健康警告和其他法律要求的信息,比如有毒成分和完稅標簽。所有品牌香煙都被要求使用外觀相同的煙盒。
  而在英國,由於煙草集團在政府游說方面有巨大的影響力,因此推行限制香煙的舉措經常遭遇重重阻力。四個月前,由於卡梅倫沒有兌現引入禁煙令的承諾,健康組織人士對此大為不滿。當時卡梅倫曾將衛生大臣傑瑞米·亨特提出的禁煙令擱置,儘管其他議員極力游說,但他的態度仍然十分強硬。後來首相首席顧問林頓·科羅斯比提醒卡梅倫必須在選舉前解決有爭議的政策,否則會影響選舉。面對涉及能否連任這樣的大問題,卡烤肉梅倫便馬上改變態度,開始對香煙說不。
  英國衛生部官員認為簡易包裝能降低香煙對煙民的吸引力,尤其是對青少年的吸引。這或許將會影響香煙的銷售,但距離限制香煙還有很長的路要走。不少英國官員並不願意看到政府卷入煙草業立法的爭議中,因為這需要耗上許多時間和資金,禁煙令受到了諸多煙草商甚至一些保守黨官員的反對。
  為了保持平衡,英國政府在簡化煙草包裝的同時,也為“電子煙”的發展留路。倫敦希思羅機場11月就開設了全球首個電子煙區。新開設的室內“冒煙區”位於希思羅機場第四航站樓國際候機廳,該區域供18歲以上的煙民使用。此前英國政府還計劃從2016年起把電子香煙歸入醫葯類別。
  可無論簡易包裝的煙草也好,電子煙也好,其實都價值不菲。而按照英國煙民的收入分佈看,大多數人都已經陷入了“越窮越抽,越抽越窮”的惡性循環。統計數據顯示,在英國白領和管理階層中,17%的男性和14%的女性抽煙,而藍領勞工中的抽煙者分別是31%和28%,都是前者的一倍左右。英格蘭最貧困的地區,如利物浦某些地區,52%的人都吸煙,而最富裕地區,吸煙者還不到12%。
  而改變這種怪圈,可不是靠把煙盒統一變素就能解決的。孔令龍發自倫敦
  (原標題:統一煙盒標準能否完成禁煙使命)
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欣宜

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